アンドレ・シトロエン

アンドレ・シトロエンとエッフェル塔

山歯車マークのシトロエン (Citroën)社は数奇な運命を辿っている。

フランスのエリート、アンドレ・シトロエンが、第一次世界大戦の軍需景気で稼いだお金で、1919年にパリのセーヌ川ジャヴェル河岸に自動車工場を設立したことにはじまる。

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山歯車マークの元になった最初の歯車工場

自動車に対する理想に燃えていたアンドレ・シトロエンは、大勢の人たちに自動車を行き渡らせるために、フォード社のような大量生産方式を導入。

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また、1920年代〜30年代に、特殊装備を施したシトロエンの自動車によって、初の大陸横断探検を試みている。黄色い艦隊(ユーラシア大陸横断:砂漠越え、ヒマラヤ越えをし中国に至っている)、黒い艦隊(アフリカ大陸縦断)、白い艦隊(北極圏)による試みは、自動車の可能性拡大への試みであり、学術探検でもあり、シトロエン社の大規模な宣伝という役割も担っていた。

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Citroen01.jpg大規模な宣伝...という点で、アンドレ・シトロエンはアイデアに飛んでいた。エッフェル塔への全面広告は、屋外広告としては最大のもので、大西洋を横断したリンドバーグが確認した「巴里の灯」には「Citroën」と書かれていたようだ。アンドレ・シトロエンは、リンドバーグを歓待している。

◆リンドバーグとシトロエンの記事
http://room7.blog.so-net.ne.jp/2006-05-25

全鋼製ボディ(今では信じられないことだが、当時はボディに木が使われていた)、前輪駆動 (FF) 、モノコック・ボディ、トーションバー・スプリングなど、当時の最先端の技術を導入することで自動車界をリードしていくのだが、同時に開発のための負債を抱え込み、1934年には経営危機に陥り、会社を手放すことになる。翌1935年失意のうちに亡くなっている。

アンドレ=ギュスターヴ・シトロエン(André-Gustave Citroën/1878.2.5〜1935.7.3)オランダ系フランス人の実業家。自動車会社シトロエン社の創業者。

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◆シトロエン社のサイトのアンドレ・シトロエンの解説
http://www.citroen.com/CWW/en-US/HISTORY/ANDRECITROEN/TheMan/
(写真もシトロエン社のサイト http://www.citroen.com/CWW/en-US/HISTORY/MasterPageHistory.htm から)


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